Thành phố, khách sạn, điểm đến12-13 Apr, 2 Khách, 1 đêm
Tìm kiếm
Ngày đến Fri, Apr 12
1
Ngày vềSat, Apr 13
Số phòng, số khách1 phòng, 2 người lớn, 0 trẻ em

96 Giờ Cuối Cùng của Bi Kịch Titan

Bởi: Minprice.com
26/03/20240like

Sẽ mất hai giờ và nửa cho Titan và phi hành đoàn của nó để rơi xuống độ sâu 13,000 feet đến đáy đại dương. Sau khi leo vào không gian chật chội của tàu ngầm, người lái và bốn hành khách ngồi vụng trộm gần bên trong thân tàu, kỹ sư bắt buộc chiếc tàu từ bên ngoài. Từ bây giờ đến cuối cuộc lặn của họ, cả năm người sẽ được đóng kín, tách biệt hoàn toàn khỏi nước và không khí của thế giới.

Họ đã rời khỏi thành phố cảng St. John’s, Newfoundland, vào lúc 8 giờ sáng giờ Đông Bắc vào ngày 18 tháng 6 năm 2023. Bây giờ, cách đó khoảng 375 hải lý về phía đông, họ đã sẵn sàng bắt đầu nhiệm vụ của mình: lặn đến Titanic. Trong tàu ngầm là Stockton Rush, tổng giám đốc và người sáng lập của OceanGate, công ty khám phá vận hành chiếc tàu; tỷ phú người Anh Hamish Harding; nhà thám hiểm đại dương người Pháp Paul-Henri Nargeolet; và doanh nhân người Anh-Pakistan Shahzada Dawood và con trai Suleman.

Thong qua một nền tảng nổi, họ và tàu ngầm của họ di chuyển từ tàu mẹ, tàu cắt băng nghiên cứu Canada Polar Prince, xuống nước đục của Đại Tây Dương Bắc. Hình dáng trắng, giống ống của chiếc tàu ngầm nhanh chóng biến mất dưới sóng, bắt đầu sự lao dốc chậm chạp qua những độ sâu tối tăm của đại dương đến con tàu đắng nhất trên thế giới.

Không xác định

Một giờ 45 phút sau đó, liên lạc với Titan đã mất. Nếu tàu của họ vẫn nguyên vẹn, bất kể ở đâu, phi hành đoàn sẽ hết oxy sau khoảng 94 giờ. Một cuộc hỗ trợ và cứu hộ quốc tế, đang chống chọi với thời gian, sắp bắt đầu.

Vào sáng ngày 19 tháng 6, nhiệm vụ cứu hộ đã được triển khai đầy đủ. Hải quân Hoa Kỳ đã bắt đầu tiến hành tìm kiếm 900 dặm về phía đông của Cape Cod, phối hợp với lực lượng vũ trang Canada và các tàu thương mại trong khu vực. "Đây là một khu vực xa xôi và thách thức, nhưng chúng tôi đang triển khai tất cả các tài sản có sẵn để đảm bảo chúng tôi có thể định vị được tàu," Đại úy Hải quân John W. Mauger nói trong một cuộc họp báo.

Thời gian đã đối đầu với họ. Khi thực hiện các cuộc lặn xa ra biển, như OceanGate đã làm, "bạn sẽ mất khoảng một nửa đến một tuần để có sự giúp đỡ," như Peter Girguis, một nhà đại dương học tại Đại học Harvard nói. Và, một cách rối bời, đã mất gần tám giờ cho phi hành đoàn trên tàu Polar Prince để thông báo cho Hải quân Hoa Kỳ rằng Titan đã mất tích. Không chỉ cần chính quyền Mỹ và Canada phải định vị một tàu ngầm dài 22 feet trong một khu vực gấp đôi diện tích của Connecticut, với độ sâu nước là hai và một nửa dặm, nhưng đến thời điểm cuộc họp báo của Mauger, tàu ngầm chỉ còn khoảng 63 giờ oxy.

Có thêm những vấn đề phức tạp. Titan không có bộ định vị radio khẩn cấp hoặc hệ thống phục hồi riêng biệt. "Không có cách nào cho tàu trên bề mặt gửi bất cứ thứ gì xuống, giúp định vị tàu ngầm, hoặc kéo họ lên," Girguis nói. Và mà không có bộ định vị, Titan có thể đang trôi trên mặt nước mà không bị chú ý.

Nhưng điều lo lắng lớn nhất là cấu trúc của tàu. Khác với hầu hết các tàu ngầm, có lòng chịu áp xuất hình cầu được làm từ thép hoặc titan, Titan là một tàu thử nghiệm làm từ sợi carbon. Việc trở nên tối tăm có thể có nghĩa là thân tàu đã bị tổn thương. Có thể nghĩa là tàu sẽ mềm dẻo trong quá trình khôi phục. Có thể nghĩa là nó đã hoàn toàn thất bại.

Với vẻ ngoài như không có nhiều thông tin để làm việc, các đội tìm kiếm chia công sức của mình giữa bề mặt và độ sâu của đại dương. Cùng với các cơ quan an ninh Hoa Kỳ và Canada, các công ty khám phá đại dương thương mại, tàu tư nhân, máy bay quân sự và một tàu ngầm đã tham gia vào cuộc săn đuổi vào ngày 20 tháng 6. Tàu và máy bay lướt bề mặt tìm kiếm bằng mắt nhìn dấu hiệu của thân trắng của tàu ngầm. Dưới đáy đại dương, các tàu cứu thảo nước điều tra đáy đại dương với sona hy vọng phát hiện ra tàu, với các chuyên gia về âm thanh được triệu tập để phân tích tiếng ồn dưới nước.

Do thiếu hệ thống phục hồi trên tàu Polar Prince, bộ trưởng hải quan của Pháp đã điều chỉnh tàu Atalante của họ—trang bị một phương tiện vận chuyển điều khiển từ xa dưới nước—để hỗ trợ trong cuộc hành động. Với khả năng lặn sâu và cánh cắt được điều khiển từ xa, ROV có thể, nếu nó tìm thấy tàu, cố gắng giải thoát nó khỏi mọi vướng mắc và giúp đưa nó lên bề mặt. Nhưng trong lúc này, Atalante vẫn còn một ngày nữa.

Thời Gian Đang Cạn

Vào ngày 21 tháng 6, các đội tìm kiếm xác nhận họ có dấu hiệu đầu tiên. Những người cứu hộ tiết lộ rằng các tàu giám sát đã phát hiện âm thanh dưới nước mỗi 30 phút trong vòng hai ngày liên tiếp. Tiếng động đều đặn là một chiến thuật được dạy cho người lái tàu ngầm bị mắc kẹt để hỗ trợ tìm kiếm cứu hộ, và các chuyên gia giả định rằng Nargeolet, trước đây là một thợ lặn của hải quân Pháp, có thể biết điều này. “Đây là một nhiệm vụ tìm kiếm và cứu hộ, 100 phần trăm,” Đại úy Jamie Frederick của Quận Bảo vệ Đầu tiên nói, từ chối ý kiến rằng toàn bộ phi hành đoàn đã chết và rằng việc phục hồi tàu ngầm là mục tiêu. “Chúng tôi sẽ tiếp tục đưa mọi tài sản có sẵn mà chúng tôi có để tìm kiếm Titan và các thành viên phi hành đoàn.”

Khi ngày tiến triển, năm tàu trên bề mặt đang tìm kiếm Titan, với hai ROV tìm kiếm dưới nước. Thêm nhiều phương tiện vận chuyển robot dưới nước dự kiến ​​sẽ đến vào sáng ngày 22 tháng 6. Nhưng chúng đã muộn tham gia vào cuộc săn đuổi. “Các chính quyền đã phải máy bay chở chúng đến Newfoundland,” Girguis nói. “Sau đó, họ phải đặt chúng lên tàu và đưa chúng ra khơi trước khi chúng có thể bắt đầu tìm kiếm dưới nước.” Đến lúc cuộc tìm kiếm dưới nước của đáy biển thực sự đã đạt được đà, với ROV đi ngang qua đáy biển một cách có hệ thống để tìm kiếm Titan, chưa đầy 12 giờ nữa là hết oxy trên tàu ngầm.

Hệ thống cứu hộ đặc biệt của hải quân, được thiết kế để nâng lên đến 27 tấn máy móc khỏi nước, cũng đã đến St. John’s vào ngày 21 tháng 6—nhưng nó cần thêm 24 giờ để được chuẩn bị sử dụng. “Chúng tôi chỉ không có phương tiện để triển khai một lượng lớn thiết bị cứu hộ, vì nó chỉ có thể đến bằng tàu, cuối cùng,” Girguis nói. Việc hệ thống cứu hộ có tham gia vào cuộc cứu hộ hay không ngay bây giờ nằm trong tình trạng rất mong manh. Dự kiến Titan sẽ hết oxy vào khoảng 7 giờ sáng theo giờ đông năm 22 tháng 6.

Nhưng nhanh chóng, câu hỏi đó trở nên không còn quan trọng—đến 11:45 sáng theo giờ đông ngày 22 tháng 6, cuộc tìm kiếm đã kết thúc. Cảnh sát bảo vệ bờ biển Hoa Kỳ thông báo rằng một ROV được phóng từ tàu Horizon Arctic ngoài khơi, đã đến khu vực tìm kiếm vào đêm trước, đã phát hiện ra mảnh vụ từ Titan cách nơi chìm của Titanic 1.600 feet, sâu khoảng 12.500 feet. Mảnh đầu tiên được phát hiện là mũi tàu—một phần của một lĩnh vực mảnh vụ lớn chứa đựng phần đầu của thùng áp lực. “Mảnh vụ này khớp với việc mất mát thảm họa của buồng áp lực,” Mauger nói.

“Chúng tôi hiện nay tin rằng Giám đốc điều hành của chúng tôi Stockton Rush, Shahzada Dawood và con trai Suleman Dawood, Hamish Harding và Paul-Henri Nargeolet đã mất mát một cách đau đớn,” OceanGate nói trong một tuyên bố. “Những người đàn ông này là những nhà thám hiểm đích thực, họ chia sẻ một tinh thần phiêu lưu đặc biệt và đam mê sâu sắc với việc khám phá và bảo vệ đại dương thế giới.”

Trong khi nhiều doanh nhân nhìn thấy vũ trụ là biên giới tiếp theo, Stockton Rush tin rằng cuộc phiêu lưu nằm ở đáy đại dương.

“Cuộc Điều Tra Cần Thiết”

Rush có một lịch sử lâu dài trong lĩnh vực hàng không vũ trụ. Theo tiểu sử trên trang web của ông, ông trở thành phi công được phê chuẩn lái máy bay phản lực trẻ nhất thế giới ở tuổi 19, trước khi trở thành một kỹ sư thử nghiệm cho chương trình máy bay chiến đấu McDonnell Douglas F-15 vào năm 1984. Trong 20 năm tiếp theo, các doanh nghiệp của ông bao gồm việc phục vụ trong hội đồng quản trị của công ty công nghệ sóng âm BlueView Technologies ở Seattle, cũng như làm chủ tịch của công ty sản xuất thiết bị điều khiển từ xa không dây Remote Control Technology ở Washington.

Nhưng thay vì bầu trời, Rush hướng tới biển sâu khi ông thành lập OceanGate cùng với doanh nhân Mỹ gốc Argentina Guillermo Söhnlein tại Everett, Washington, vào năm 2009. “Đại dương là một điều đáng sợ,” Rush nói với BBC vào năm 2022. “Và bởi vì điều đó, điều tôi muốn làm với doanh nghiệp này chỉ là làm thay đổi đôi chút và khiến mọi người phấn khích về đại dương, khám phá nó và khám phá những gì ở đó.”

Mặc dù nhiệm vụ của OceanGate là khám phá đại dương sâu và tạo điều kiện tiện lợi hơn cho các nhà khoa học, nghiên cứu và du khách giàu có, Rush có một khu vực rộng 15 dặm vuông làm mục tiêu chính: nghĩa địa nước của Titanic. “Mọi người đều mê mẩn với Titanic nên nó đã trở thành một cuộc thám hiểm phải thực hiện,” ông nói với BBC. “Có ba từ trong ngôn ngữ Anh được biết đến trên toàn thế giới: Coca-Cola, Chúa, và Titanic.”

Rush tin rằng những tiến bộ trong nguyên liệu khoa học có nghĩa là một loại tàu ngầm mới có thể được tạo ra nhẹ hơn, rộng rãi hơn và hiệu quả chi phí hơn so với các tàu ngầm biển sâu tiêu chuẩn của ngành công nghiệp, thường có hình cầu và làm hoàn toàn từ kim loại. Những chiếc này, mặc dù hiệu quả, nhưng có nhược điểm của chúng. “Nếu bạn muốn đưa nhiều hơn hai hoặc ba người vào một quả cầu thép-titanium, bạn phải xây dựng một tàu ngầm có kích thước của Death Star,” Sal Mercogliano, một nhà sử học biển và giáo sư tại Đại học Campbell ở Bắc Carolina nói. “Vì vậy, bước tiến tiếp theo là một hình thức thân mới.”

Mẫu thử nghiệm đầu tiên của OceanGate, Cyclops 1, được phóng vào năm 2015. (Söhnlein rời khỏi công ty vào năm 2013 khi nó chuyển sang giai đoạn kỹ thuật.) Một tàu ngầm năm người có thể đạt đến độ sâu 500 mét, Cyclops 1 phục vụ hàng chục dự án nghiên cứu, cuộc thám hiểm và các cuộc luyện tập, bao gồm một cuộc thám hiểm vào tháng 9 năm 2018 mà Rush điều khiển đến Washington's San Juan Islands cùng với các nhà nghiên cứu và nhà khoa học. Nhiều đặc điểm thiết kế của nó đã được triển khai trong Titan, như một hệ thống kiểm soát tự động theo dõi ôxy, quản lý năng lượng, định vị và các chẩn đoán hệ thống quan trọng khác, và công nghệ thương mại sẵn có ngoại trời - camera 4K bên ngoài, máy quét laser và một màn hình hiển thị kỹ thuật số lớn để xem xác Titanic.

Tuy nhiên, Cyclops 1 được làm từ thép. Tàu ngầm Titan của OceanGate, được thiết kế để đưa năm người xuống độ sâu hơn 13,000 feet, được xây dựng với thân áp lực carbon-fiber, được đậy đầu và đuôi bằng một viên nắp hợp kim titan. Năm 2021, OceanGate tiến hành cuộc lặn đầu tiên đến Titanic trên tàu Titan, đây là lần đầu tiên một chiếc tàu dựa trên carbon đã đưa hành khách xuống độ sâu này.

Cuộc thám hiểm đó đã thành công - nhưng lo ngại về an toàn của Titan đã được đặt ra từ trước chuyến thám hiểm cuối cùng và định mệnh đến Titanic vào tháng 6 năm 2023. Khi nhiệm vụ cứu hộ tiếp tục, những lo ngại này trở lại hàng đầu.

Cảnh báo Đỏ

Năm 2018, David Lochridge, giám đốc hoạt động hàng hải của OceanGate, đã bị sa thải sau khi bày tỏ lo ngại về thân tàu carbon-fiber thử nghiệm của Titan trước chuyến hành trình đầu tiên. Trong một vụ kiện sau đó về việc sa thải anh ấy, ông viết rằng thân tàu có thể đối mặt với "nguy cơ nguy hiểm cực kỳ." Anh ấy lưu ý rằng anh ấy đã thấy nhược điểm rõ ràng trong sợi carbon của thân tàu. Những điều này, theo anh ấy, có thể phát triển thành những rạn lớn sau nhiều lần lặn, tăng nguy cơ thân tàu hỏng hóc.

OceanGate có một giải pháp. Họ đã phát triển một hệ thống giám sát âm thanh để lắng nghe âm thanh của thân tàu carbon-fiber khi gặp sự cố. Nếu những âm thanh đặc trưng này được phát hiện trong lúc lặn, hệ thống sẽ báo cho tàu ngầm trở lại bề mặt. Lochridge không tin tưởng. "Loại phân tích âm thanh này chỉ hiển thị khi một thành phần sắp hỏng - thường là mili giây trước khi xảy ra sụp đổ - và sẽ không phát hiện bất kỳ khuyết điểm hiện tại nào trước khi đặt áp suất lên thân tàu," anh ấy nói trong đơn khiếu nại về việc sa thải không công bằng.

Trong bài diễn thuyết tại một hội nghị công nghệ tại Seattle năm 2022, Rush mô tả cách các chương trình an toàn tàu ngầm khác nhau "quá mức trong các quy tắc và quy định." Theo quan điểm của anh ấy, OceanGate đang tiên phong công nghệ mới đột phá, và việc lệch khỏi các quy tắc chấp nhận của ngành công nghiệp là một phần của quá trình đó. "Nếu bạn không phá vỡ những thứ, bạn không sáng tạo. Nếu bạn hoạt động trong một môi trường đã biết đến, như hầu hết các nhà sản xuất tàu ngầm khác, họ không phá vỡ những thứ," anh ấy nói.

Trong việc xây dựng một tàu ngầm độc đáo với thân tàu carbon-fiber, Rush không theo quy tắc kỹ thuật hải quân. "Đó là một thiết kế phi thường," giải thích Jennifer Waters, một kiến trúc sư hải quân và kỹ sư đại dương tại Trường Đại học Maritime thuộc Tiểu bang New York. "Giữ người sống ở độ sâu đại dương, ở áp suất cực cao, không phải là một vấn đề nhỏ. Đó là lý do tại sao hình dạng mạnh mẽ nhất cho thân tàu áp suất là hình cầu, và tại sao thép và titan thường được sử dụng - hầu hết các vật liệu khác thì có xu hướng trở nên giòn theo thời gian.

Waters cho biết có thể xảy ra các nứt giòn trong sợi carbon khi nó phải chịu áp suất lặp đi lặp lại. Trong nhiều lần lặn, những căng thẳng, đau nhức, độ căng tăng cường và tiếp xúc với nhiệt độ cao và thấp lặp đi lặp lại - một quá trình được biết đến là tải trọng chu kỳ - tạo ra sự mệt mỏi. So với thân tàu bằng thép hoặc titan có thể uốn cong theo thời gian, chỉ ra rằng cần sửa chữa, carbon fiber gãy. "Và điều đó nguy hiểm," cô thêm. "Khi một cấu trúc được làm từ vật liệu giòn, nó có xu hướng thất bại một cách thảm hại. Đó có thể không phải là lần lặn đầu tiên, nhưng có thể là lần thứ một trăm. Và đó là lý do tại sao bạn cần kiểm tra tính toàn vẹn bằng phương pháp không phá hủy."

Trong tài liệu tòa án, Lochridge cho rằng đây chính là loại kiểm tra mà anh ấy yêu cầu nhưng OceanGate từ chối thực hiện trên thiết kế thử nghiệm của thân tàu, thay vào đó chọn dựa vào hệ thống giám sát âm thanh nội bộ của mình. Hơn nữa, Titan không có chứng chỉ của ngành công nghiệp: một lá thư năm 2018 từ nhóm nghề nghiệp chuyên nghiệp Marine Technology Society (MTS) đã cảnh báo về tài liệu quảng cáo của OceanGate trong đó công ty tuyên bố tàu ngầm của mình, tuy nhiên, sẽ đạt hoặc vượt qua chứng chỉ được gọi là DNV-GL. Được cấp bởi tổ chức Đan Mạch độc lập Det Norske Veritas (DNV), chứng chỉ này được coi là tiêu chuẩn vàng cho trang thiết bị hàng hải.

Nhưng MTS lưu ý: "Dường như OceanGate không có ý định tuân theo các quy tắc của DNV-GL." Nói rằng tàu vẫn sẽ đạt được các tiêu chuẩn nhưng sẽ là "gây hiểu lầm cho công chúng và vi phạm một nguyên tắc nghề nghiệp toàn ngành mà chúng ta đều cố gắng duy trì," thư này thêm.

Hành khách trước đây cũng chia sẻ thông tin về vấn đề với Titan. Trong chuyến thử nghiệm trên tàu ngoài khơi Bahamas vào tháng 4 năm 2019, Karl Stanley, một chuyên gia về tàu ngầm, đã đánh dấu âm thanh kêu to cho thấy áp suất đang làm nứt một lỗi trong thân tàu. Rush sau đó đã sửa đổi Titan, xây dựng một thân tàu mới và hoãn các chuyến thám hiểm. Nhưng kể từ chuyến hành trình đầu tiên của Titan vào năm 2021, những người trên tàu đã mô tả về vấn đề liên quan đến giao tiếp, điều hướng và vấn đề nổi.

Mercogliano cho rằng những vấn đề trước đây có thể giải thích tại sao đoàn của tàu Polar Prince mất tám giờ để thông báo cho US Coast Guard biết rằng Titan mất tích. “Tàu ngầm đã mất liên lạc trước đó,” ông nói. “Vì vậy, họ có thể chưa từng nghĩ rằng đó là một thảm họa.”

Do Titan lặn ở vùng nước quốc tế, OceanGate về cơ bản được phép hoạt động mà không cần tuân thủ các quy định, theo ông Mercogliano. “Khi nói đến tàu ngầm, không có tiêu chuẩn quốc tế cụ thể nào cả,” ông nói. “Cuối cùng, không có cơ quan quy định nào có thể xử lý những lo ngại của mọi người.”

OceanGate và DNV không đáp ứng các yêu cầu bình luận từ MINPRICE. MTS từ chối bình luận.

Các chuyên gia nói rằng có các vấn đề khác với Titan ngoài thân tàu thử nghiệm. Girguis chỉ ra cửa thoát khẩn cấp bề mặt của nó bị buộc từ bên ngoài một cách bất thường; thiếu hệ thống phục hồi có nguồn năng lượng độc lập có thể được triển khai từ tàu bề mặt của nó; và tàu ngầm sử dụng giao tiếp dựa trên văn bản với tàu mẹ của nó, thay vì các bộ đèn âm thanh theo tiêu chuẩn ngành. “Nếu Titan có đầy đủ các bộ đèn, biện pháp an toàn và một hệ thống giao tiếp mạnh mẽ, tất cả thông tin đó sẽ giúp các cơ quan hiểu tình hình tốt hơn - và có thể cứu được tàu ngầm,” ông nói.

Nội thất tối giản của Titan và những linh kiện dường như được chế tạo tự improvisation, nổi bật là bộ điều khiển trò chơi Logitech F710 được sửa đổi để lái tàu. “Thiết kế tối giản có lẽ là điều bạn muốn từ một tàu ngầm: sự đơn giản và độ bền,” Girguis nói. “Tuy nhiên, tàu ngầm phụ thuộc nặng vào các điều khiển cơ khí và điện cơ, đó là lý do tại sao hầu hết đều có một dãy công tắc, để người lái có kiểm soát trực tiếp—thay vì một máy tính có thể bị treo. Vì vậy, một bộ điều khiển trò chơi và giao diện đồ họa có thể dễ vận hành, nhưng chắc chắn không bền.”

Thảm họa tàu ngầm rất hiếm—và các tàu được xây để kéo dài. Girguis trích dẫn Alvin: Được đặt hàng vào năm 1964, tàu ngầm nghiên cứu đại dương sâu là chiếc tàu ngầm đầu tiên được điều khiển để khám phá di tích Titanic, vào năm 1986. Nó vẫn đang hoạt động, đã thực hiện hơn 5,000 lượt lặn. “Tôi cảm thấy an toàn hơn trên một tàu ngầm nghiên cứu hơn là trên đường cao tốc,” Girguis nói, người ước tính mình đã thực hiện hơn 100 chuyến lặn nghiên cứu đại dương sâu vào Thái Bình Dương và Vịnh Mexico. “Tàu ngầm nghiên cứu đã lặn suốt nửa thế kỷ—và chúng không bao giờ bỏ qua việc đảm bảo an toàn là trên hết.”

Girguis nói rằng một số tàu ngầm nghiên cứu có thể hoàn thành 150 chuyến mỗi năm. Titan, tuy nhiên, chỉ là chuyến hành trình thứ 14 của mình vào ngày 18 tháng 6.

Những Câu Hỏi Chưa Được Trả Lời

Sau khi phát hiện mảnh vụ của Titan, Hải quân Hoa Kỳ tiết lộ rằng họ đã phát hiện một chữ ký âm thanh nhất quán với sự nổ tung vào ngày 18 tháng 6, trong khu vực chung nơi tàu đang lặn và mất liên lạc với Polar Prince. Mặc dù thông tin đó đã được chuyển đến các chỉ huy trên hiện trường dẫn đầu nỗ lực tìm kiếm, âm thanh của vụ nổ có thể đã không được xác định là xác định, và do đó, nhiệm vụ tìm kiếm và cứu hộ đã được triển khai.

Một cuộc điều tra, do Hải quân Hoa Kỳ dẫn đầu, đang được tiến hành. Ban An toàn Giao thông của Canada, cũng như các cơ quan hàng hải Pháp và Anh, đã tham gia vào cuộc điều tra. Cho đến nay, đã tìm thấy năm mảnh lớn của Titan ở độ sâu 12,467 feet dưới mặt biển và hiện đang được đưa về bờ. Trong số mảnh vụ, Hải quân Hoa Kỳ cho biết họ cũng có thể đã thu hồi được xác người.

Jai Sharma, luật sư hải cảng tại công ty luật Clyde & Co, nói rằng cuộc điều tra sẽ chi tiết và kéo dài. Khi hoàn thành, nó sẽ có thể đề xuất các hành vi dân sự hoặc hình sự. “Trong trường hợp này, gia đình hành khách đến từ gia đình giàu có và đã phải chịu thiệt hại đáng kể, vì vậy có thể có những đơn kiện lớn tại toà dân sự,” ông nói.

Làm phức tạp thêm vấn đề về trách nhiệm là sự kiện xảy ra trên nước quốc tế. Bản từ chối trách nhiệm của OceanGate, mà tất cả hành khách đều ký trước khi lặn, nói rằng mọi tranh chấp sẽ được quy định theo luật pháp của Bahamas, nơi công ty được đăng ký—hệ thống pháp luật của họ dựa trên Pháp luật chung của Anh. Tuy nhiên, chưa rõ liệu vụ án cuối cùng có được xem xét tại Bahamas, Mỹ hay Canada, nơi Polar Prince đã đăng ký.

OceanGate là đơn vị du lịch duy nhất cung cấp chuyến tham quan để chiêm ngưỡng Titanic. Trên trang web của mình, họ mời hành khách "bám theo bước chân của Jacques Cousteau và trở thành nhà thám hiểm dưới nước." Chủ yếu là phục vụ cho các cá nhân có thu nhập cao: ghế trên chuyến đi cuối cùng và đầy rủi ro này có giá 250.000 đô la mỗi người. Đây là một phần của ngành công nghiệp du lịch mạo hiểm có tính đặc biệt nhưng đang phát triển. "Mặc dù nó chỉ chiếm một tỷ lệ nhỏ trong thị trường du lịch phiêu lưu rộng lớn, những cuộc đi và cuộc thám hiểm độc đáo đến những khu vực xa xôi nhất đang ngày càng được yêu cầu," John Lennon, giáo sư du lịch tại Đại học Caledonian Glasgow, nói.

Mặc dù OceanGate có thể là một ngoại lệ khi bỏ qua các tiêu chuẩn ngành công nghiệp, những cuộc phiêu lưu như vậy tự nhiên hoạt động trong lĩnh vực rủi ro, thêm Lennon. "Người ta ngày càng theo đuổi những cuộc phiêu lưu táo bạo. Có vẻ như có một sự khao khát với những cuộc thám hiểm đặc biệt và không bình thường có thể không có lịch sử dài về việc cứu người—điều đó có thể thậm chí là một phần của động lực để đi." Khi mọi người tiếp tục tìm kiếm giới hạn để đẩy, và các công ty tìm cách mới để kiếm tiền, có nguy cơ rằng câu chuyện về Titan và OceanGate không phải là một trường hợp duy nhất.

"Khi tôi biết rằng tàu lặn bị mất, tôi đặt câu hỏi như, họ có bật báo hiệu khẩn cấp không? Có bảng báo hiệu dưới nước không?" Girguis nói. "Khi tôi tìm hiểu thêm về Titan, tôi đi qua danh sách tính năng an toàn của nó và thấy chúng đều thiếu sót, từ cách lắp ráp và vận hành tàu một cách lung tung," ông thêm. "Đó là một thảm kịch có thể tránh được một cách hoàn toàn."