Thành phố, khách sạn, điểm đến29-30 May, 2 Khách, 1 đêm
Tìm kiếm
Ngày đến Wed, May 29
1
Ngày vềThu, May 30
Số phòng, số khách1 phòng, 2 người lớn, 0 trẻ em

Hoa Anh Đào ở Washington, DC Thu Hút Đám Đông—và Đặt Nhiều Câu Hỏi về Khí Hậu

Bởi: Minprice.com
26/03/20240like

Câu chuyện này ban đầu xuất hiện trên Inside Climate News và là phần của hợp tác Climate Desk.

Ở thủ đô của đất nước, không có gì làm nổi bật mùa xuân hơn là những đám hoa Anh Đào màu hồng nhẹ nhàng từ từ nở ra từ những cây khô héo của mùa đông.

“Chúng mang lại một sự sống động, một sự sinh động màu sắc cho thành phố,” nói Josie Zucker, một sinh viên tại Đại học American ở Washington, nơi mà một số cây đã nở rộ. “Thấy chúng vào mùa xuân là phần yêu thích của tôi trong năm.”

Không xác định

Những cây anh đào quý của Quận Columbia tập trung xung quanh Hồ Tidal và Công Viên East Potomac, nhưng những đám hoa màu hồng và trắng có thể được nhìn thấy ở khắp các khu phố trên khắp thành phố. Sự nở hàng năm của hơn 3.700 cây, chỉ kéo dài trong một hoặc hai tuần vào tháng Ba hoặc tháng Tư, được thưởng thức bởi cả người dân địa phương và du khách. 

Những bông hoa, mà dễ bị hỏng, dường như thể hiện sự mong manh của thiên nhiên. Và bây giờ, những cây này đang trong tình trạng biến động. Nghiên cứu về hiện tượng học, tập trung vào chu kỳ sinh hoạt theo mùa của thực vật và động vật, cho thấy ngày nở đỉnh đang dần di chuyển sớm hơn khi mô hình thời tiết ở quận trở nên ấm hơn. Hoa trên khắp thành phố, bao gồm một số bông hoa anh đào, đã bắt đầu nảy mầm vào tháng Hai. 

Đối với nhiều người, điều này là một lời nhắc về sự tiến triển không ngừng của biến đổi khí hậu. Nhưng một số chuyên gia cho rằng những đám hoa anh đào nở sớm không nhất thiết phải là nguyên nhân để lo lắng. 

“Có những người làm việc về tăng mực nước biển, và tin tức không tích cực suốt cả ngày; biển sẽ nổi lên, và thực sự không có bất kỳ điều tích cực nào,” nói Alyssa Rosemartin, một người phối hợp cho Mạng lưới Quốc gia về Hiện tượng Sinh quyển. “Nhưng trong bối cảnh này, nói chung ta có thể nói một cách cân bằng. Có những điều tích cực khi có mùa trồng dài hơn. Mọi người thích những dấu hiệu đầu tiên của mùa xuân.”

Mỗi năm, Cơ quan Dịch vụ Công viên Quốc gia tính toán khi nào là thời điểm 'đỉnh điểm' của cây anh đào—khi 70% hoa đua nhau nở mở—dự kiến sẽ diễn ra. Năm nay, dự kiến sẽ diễn ra giữa ngày 22 và ngày 25 tháng 3. Mặc dù trực tiếp theo chu kỳ đỉnh điểm của năm ngoái, nhưng đó là sớm hơn hai tuần so với trung bình lịch sử của khu vực.

Một Mùa Đông Êm Đềm, và một Xu hướng Gây Phiền Hà

Mùa đông năm nay ở Washington đáng chú ý ấm áp. Thành phố chỉ ghi nhận 0,4 inch tuyết, là con số thấp thứ tư trong lịch sử.

Michael Alonzo, giáo sư trợ giảng ngành khoa học môi trường tại Đại học Mỹ, thừa nhận rằng điều này là khá bất thường. Nhưng mọi liên kết trực tiếp với biến đổi khí hậu cần phải được xem xét cẩn thận, ông nói.

“Luôn có chút nguy hiểm khi liên kết một sự kiện thời tiết với biến đổi khí hậu vì chúng ta chưa đến mức đó,” ông nói. “Nhưng khi bạn nhìn vào hệ thống bằng chứng về sự ấm lên và mối quan hệ với nhiệt độ mùa đông từng năm, có thể nói rằng có điều gì đó đang diễn ra nằm ngoài phạm vi của điều bình thường trong suốt 50 hoặc 100 năm qua.”

Mike Litterst, người phát ngôn cho Cơ quan Dịch vụ Công viên Quốc gia, kỳ vọng hiện tượng ấm lên và tác động của nó lên cây anh đào sẽ tiếp tục. Việc nở hoa “là một yếu tố của môi trường của chúng,” ông nói. “Chúng ta biết rằng sự ấm áp và nhiệt độ làm gián đoạn giấc ngủ mùa đông của chúng, và đó là điều thúc đẩy chúng nở hoa. Chắc chắn là có thể dự kiến rằng khi nhiệt độ tăng, chúng ta sẽ thấy cây nở hoa sớm hơn.”

Nhưng Rosemartin lặp lại Alonzo khi cảnh báo không nên liên kết việc nở hoa sớm trực tiếp với biến đổi khí hậu. “Tôi không nói rằng biến đổi khí hậu gây ra mùa xuân sớm,” bà nói. “Nhưng biến đổi khí hậu đang làm tăng cơ hội mỗi năm. Chúng ta hiện đang có khả năng hơn là 30 năm trước để có một mùa xuân sớm.”

Đây là một xu hướng có sự nhất quán. Trong 16 trong 20 năm gần đây, đỉnh điểm nở hoa đã xảy ra sớm hơn ngày trung bình lịch sử vào ngày 4 tháng 4. Trung bình đó đã tiến lên thêm bảy ngày kể từ năm 1912, khi những cây anh đào đầu tiên, một món quà từ thị trưởng Tokyo, được trồng ở quận. Kể từ năm đó, nhiệt độ trung bình xung quanh Hồ Tidal đã tăng khoảng 2,5 độ.

“Tôi không ngạc nhiên khi [đỉnh điểm nở hoa] diễn ra vào cuối tháng Ba năm nay,” Rosemartin nói. “Nhiều loại cây ngủ đông dưới 30 hoặc 50 độ Fahrenheit. Mỗi ngày ấm hơn một chút, chúng tích lũy nhiệt.”

Nhưng mối quan hệ hiện tượng sinh quyển là một mối quan hệ phức tạp, bà thêm vào. Một mùa đông êm dịu không phải lúc nào cũng dẫn đến việc nở hoa sớm. “Nếu chúng không có được sự lạnh mùa đông, chúng có thể bị trì hoãn,” bà nói.

Mô hình thay đổi thời tiết của quận không phải là điều người dân đang tập trung ra ngoài để thưởng thức sự ấm áp và sự sống động của mùa xuân không để ý. Chris Yates, một cư dân lâu năm đang ở giữa tuổi bốn mươi, nói rằng nó đã “lạ trong bối cảnh, ‘Đó là cuối tuần đầu tiên của tháng Ba, và tôi chỉ mặc rất ít về mặt thời tiết mùa đông.’”

“Cảm giác như là sai lầm toàn cầu, nhưng vào thời điểm đó, bạn chỉ như, ‘Ồ, chúng là những cây đẹp,’” ông thêm vào.

Nguyên nhân đáng lo? Tùy thuộc vào

Theo Litterst, mùa xuân sớm không phải là nguyên nhân lo lắng về cây anh đào chính bản thân. “Chúng là một loài chịu đựng mạnh mẽ—chúng đã trải qua nhiệt độ cực kỳ cao vào mùa hè và cực kỳ lạnh vào mùa đông,” ông nói.

Nhưng với sự nở hoa sớm, khả năng xảy ra băng giá muộn và gây hại cho hoa nở trở nên cao hơn. “Đó là rủi ro của một mùa xuân giả mạo,” Rosemartin nói. “Nếu trời ấm sớm, như những gì đã xảy ra, có thể vẫn có thể có một cơn băng giá hoặc cơn bão tuyết lớn đến và làm rơi hết hoa nở.”

Điều này đã xảy ra vào tháng 3 năm 2017, ngay khi cây anh đào sắp đạt đến đỉnh điểm nở hoa. Ba đêm liên tiếp có nhiệt độ dưới 25 độ Fahrenheit dẫn đến việc mất khoảng một nửa cánh hoa của cây.

Một đợt lạnh như vậy không chỉ kết thúc đột ngột cho cuộc trình diễn hồng trắng của quận mà còn có thể ảnh hưởng đến doanh thu địa phương. Lễ hội hoa anh đào hàng năm của Washington, diễn ra từ ngày 20 tháng 3 đến ngày 16 tháng 4 năm nay, đã tạo ra hơn 100 triệu đô la trong hoạt động kinh tế trong những năm gần đây, tổ chức cho biết.

“Khi cây nở hoa, sẽ có người đến đây bất kể khi nào điều đó xảy ra,” nói Litterst của cơ quan dịch vụ công viên. Ông nói, trong khi một mùa nở hoa sớm có lẽ sẽ không làm giảm sức hút của khách thăm, một thiếu hụt hoa có thể là một yếu tố cản trở.

Cây anh đào cũng đối mặt với thực tế của việc mực nước biển nổi lên. Mức nước trong Hồ Tidal hiện khoảng 4 feet cao hơn so với khi nó được xây dựng cách đây 80 năm, Litterst nói. “Chúng tôi đã phải loại bỏ hơn một chục cây anh đào vì rễ của chúng đơn giản không thể chịu đựng được sự ngập lụt liên tục của nước.”

Trên cấp độ cơ sở hạ tầng, vấn đề đang được giải quyết. Một kế hoạch đang được soạn thảo để thay thế những khu vực có nguy cơ ngập lụt nhất của bức tường biển hồ và mở rộng khu vực đi bộ để bảo vệ rễ cây khỏi đám đông thăm quan.

Trong lúc đó, dịch vụ công viên yêu cầu du khách nhớ rằng cây anh đào rất mong manh. “Bông hoa của chúng chỉ kéo dài ngắn ngủi, và đó là một trong những lý do khiến chúng trở nên phổ biến,” Litterst nói. “Chúng tôi đề nghị khách thăm của chúng tôi hãy làm người quản lý và giúp chúng tôi chăm sóc cây của mình.”

Không Phải Là Cây Lương Thực: Bức Tranh Tổng Thể

Mặc dù mùa xuân sớm không nhất thiết là một rủi ro đối với cây anh đào, việc nở hoa lại khiến lo lắng về biến đổi khí hậu và các loại cây.

“Chúng ta, như con người, phụ thuộc vào sự đồng bộ của việc nở hoa và thụ phấn của thực vật để sản xuất trái cây và thức ăn cho sự sống còn của chúng ta,” lưu ý Patrick Gonzalez, một nhà khoa học biến đổi khí hậu, nhà sinh thái rừng, và giáo sư phụ trợ tại Đại học California, Berkeley.

“Tuy nhiên, đối với cây anh đào cụ thể ở Washington, DC, chúng chỉ là cây trang trí,” ông nói. “Chúng không sản xuất trái cây, và việc nở hoa chính nó không có ý nghĩa sinh thái nhiều như các thay đổi khác từ cây lương thực.”

Tuy nhiên, ở một thành phố nơi cây được đánh giá cao vì vẻ đẹp, thu hút du khách, và sự chắc chắn nở hoa mỗi mùa xuân, sự nở hoa sớm có thể là một lời nhắc đáng sợ về biến đổi khí hậu toàn cầu.

“Có những người cảm thấy thực sự sợ hãi hoặc bối rối bởi sự thay đổi trong mùa vụ,” Rosemartin nói. “Và đối với tôi, đó cũng là điều có ý nghĩa. Chúng ta có kỳ vọng văn hóa về việc mọi thứ xảy ra vào một thời điểm nhất định, và biến đổi khí hậu đang thay đổi điều đó.”

Với Gonzalez, đó là một lời kêu gọi hành động hợp lý, đồng bộ. Anh tin rằng cây anh đào của Washington sẽ tiếp tục nở hoa. Và anh lưu ý rằng báo cáo mới nhất từ Ban Khoa học Chính phủ về Biến đổi Khí hậu, mà anh là một trong những tác giả chính, cho thấy rằng thế giới có thể hạn chế sự tăng nhiệt độ thông qua các bước phối hợp của chính phủ, doanh nghiệp và cá nhân.

“Thách thức là lớn,” anh nói. “Nhưng tôi có một lạc quan dựa trên khoa học rằng chúng ta có thể giảm đủ ô nhiễm carbon để tránh sự tăng nhiệt cực độ của biến đổi khí hậu và bảo vệ con người và thiên nhiên.”