Thành phố, khách sạn, điểm đến23-24 Jul, 2 Khách, 1 đêm
Tìm kiếm
Ngày đến Tue, Jul 23
1
Ngày vềWed, Jul 24
Số phòng, số khách1 phòng, 2 người lớn, 0 trẻ em

Nơi Nghỉ Ngơi Cuối Cùng Của Bạn Có Thể Là Một Chiếc Quan Tài Làm Bằng Nấm

Bởi: Minprice.com
26/03/20240like

DỰ ÁN KHỞI NGHIỆP HÀ LAN LOOP quản lý một nhà máy ở thành phố Delft không giống như bất kỳ nhà máy nào bạn có thể đã thăm. Điều đầu tiên, ngay khi bạn bước vào, mùi nấm lan tỏa trong mũi bạn như mùi của một khu rừng sau cơn mưa. Nếu bạn theo đuổi mũi, bạn sẽ đến một xưởng sửa chữa xe hơi cũ ẩm ướt, đầy tủ lạnh cỡ công nghiệp, bình nhiệt, quạt và hai nhà kính. Áo khoác lab màu trắng và đồ thủy tinh đủ để quanh đi, và ở một góc nằm 25 quan tài màu trắng vàng nhạt giống màu của một chiếc răng chưa được bảo quản cẩn thận, đứng và sẵn sàng. Mỗi cái có kích thước và rộng như một người đàn ông trưởng thành đầy đủ, và màu sắc và kết cấu khác nhau một cách tinh tế, giống như Styrofoam với lớp bên ngoài mềm mại, nhung. Đây là dây chuyền sản xuất cho một chiếc hộp sống để chôn người chết.

Trong bất kỳ ngày làm việc khác nào, sẽ có mười hai nhân viên bận rộn xung quanh đây, nhưng nhà máy đã đóng cửa vào buổi chiều lạnh giá tháng Mười mà tôi ghé thăm, vì vậy người sáng lập Loop, Bob Hendrikx, một chàng trai 27 tuổi với khuôn mặt trẻ trung và mái tóc nâu đen xoăn, đã dẫn tôi đi xung quanh. “Điều kiện thời tiết bên ngoài ảnh hưởng nhiều,” Hendrikx nói, giải thích quá trình sản xuất. “Chỉ cần một độ và bạn có một sản phẩm khác nhau.”

Loop là một công ty thiết kế được hình thành dựa trên ý tưởng đơn giản về việc giải quyết các vấn đề hàng ngày bằng cách khai thác các đặc tính độc đáo của các hệ thống sống. Sản phẩm đầu tiên của họ, Living Cocoon, là một chiếc quan tài tang được làm từ mycelium, một mạng lưới của các sợi siêu vi mịn tồn tại dưới một chiếc nấm. Nếu nấm là cơ thể trái cây (nghĩa là như táo hoặc cam), mycelium là phần còn lại của cây: rễ, cành và tất cả.

không xác định

Khi nấm sinh sản, chúng phát thải bào tử lơ lửng trong không khí, và khi chúng đọng xuống một chất nền trong môi trường thích hợp, chúng tạo ra những sợi trắng tròn được biết đến là hyphae. Khi những sợi này phát triển và phân nhánh, chúng tạo ra mạng lưới của hyphae được gọi là mycelium. Chiếc nấm bạn thấy trên mặt đất chỉ là một phần nhỏ bé của cơ thể; phần còn lại mọc giống như rễ dưới lòng đất, lan ra mọi hướng. Có đủ thời gian, tài nguyên và điều kiện lý tưởng, mycelium có thể trở nên rộng lớn. Cây nấm lớn nhất đã được ghi lại, một mẫu vật của Armillaria ostoyae phát hiện ở Oregon vào năm 1998, phủ một tổng diện tích 2.384 mẫu Anh, biến nó thành cơ thể sống lớn nhất trên thế giới.

Mycelium là người tái chế tuyệt vời của tự nhiên. Khi chúng ăn, hyphae phát thải enzyme có khả năng chuyển đổi các hợp chất hữu cơ như gỗ và lá, nhưng cũng các chất ô nhiễm do con người tạo ra, bao gồm cả thuốc trừ sâu, hydrocacbon và các hợp chất clo - thành chất dinh dưỡng hòa tan. Do đó, mycelia đã được sử dụng để làm sạch các vụ tràn dầu và chất ô nhiễm hóa học. Phương pháp này, được gọi là myco-remediation, đã được quân đội Hoa Kỳ sử dụng để làm sạch các chất cản trở thần kinh, và để làm sạch amian và cây lục bình Nhật Bản được phát hiện trong Khu vực Olympic Nữ hoàng Elizabeth ở Luân Đôn trước trận đấu năm 2012.

Với chất nền phù hợp, như viên gỗ, sợi mycelium sẽ tiêu thụ và liên kết vật liệu lại với nhau để tạo thành một khối dày và sưng; với mắt thường, nó trông giống như một loại cao su trắng nhầy. Nhưng bất kể vẻ ngoại hình không hấp dẫn ban đầu này, nhiều nhà thiết kế, bao gồm cả Hendrikx, đã khám phá tiềm năng của các hợp chất mycelium như một vật liệu xây dựng thân thiện với môi trường. Các hợp chất mycelium có nhiều lợi ích. Việc phát triển chúng không đòi hỏi bất kỳ năng lượng bên ngoài, nhiệt độ, hoặc thậm chí ánh sáng. Khi cạn nước, vật liệu trở nên nhẹ, bền và kháng nước. Và việc đóng gói một hỗn hợp của mycelium và chất hữu cơ vào một khuôn và để nó phát triển làm cho việc tạo ra các cấu trúc như bao bì, nội thất, quần áo - và thậm chí cả quan tài trở nên có thể. “Nó giống như làm bánh,” Hendrikx nói với tôi. “Mycelium làm tất cả công việc.”

Chuyến thăm của tôi đến vào thời điểm bận rộn nhất trong sự nghiệp của nhà thiết kế. Hai ngày sau khi tôi đến, Hendrikx dự kiến sẽ trình bày phiên bản mới nhất của Living Cocoon tại Tuần Thiết kế Hà Lan ở Eindhoven, nơi ông được đề cử cho hai giải thưởng, bao gồm giải Thiết kế Trẻ 2021. Có rất nhiều công việc phải chuẩn bị.

Thế giới thiết kế đã chấp nhận mycelium từ năm 2007, khi công ty có trụ sở tại New York, Ecovative, đầu tiên thử nghiệm cách cách cách âm nhà bằng vật liệu nấm được cấp bằng sáng chế. Các công ty khác, bao gồm Mogu của Ý và Biohm của Anh, cũng đã sử dụng mycelium như một vật liệu cách âm. Các hợp chất mycelium đang được bán như những thay thế bền vững cho việc sử dụng đa dạng như da thay thế và thịt bò chay.

Các ứng dụng của nó trong xây dựng cũng đã phát triển. Năm 2014, studio thiết kế The Living ở New York xây dựng một nhóm tháp tròn bằng 10.000 khối phân giải sinh học được làm từ mycelium và cặn thải nông nghiệp. Năm 2017, một nhóm kiến trúc sư ở Tây Nam Ấn Độ đã đưa bào tử vào một kết cấu khung gỗ tam giác để xây dựng mái nhà của một khu vực đình kiến kiến trúc. Cùng năm đó, một nhóm kiến trúc sư đi một bước xa hơn với MycoTree, một cấu trúc giống như cây có khả năng tự chống đỡ trọng lượng của nó, chứng minh rằng các vật liệu hợp chất mycelium thậm chí có thể được sử dụng để cung cấp khuôn khung cấu trúc cho các tòa nhà.

Nếu chúng ta có thể sử dụng hợp chất mycelium để xây dựng cấu trúc thay đổi cách chúng ta sống trên hành tinh này, Hendrikx bắt đầu nghĩ rằng chúng ta cũng có thể thay đổi cách chúng ta rời khỏi nó. Cách truyền thống để xử lý xác chết - chôn cất trong quan tài gỗ và kim loại, hoặc hỏa thiêu - để lại dấu vết không thể xóa trên hành tinh, làm ô nhiễm đất đai hoặc không khí. Một chiếc quan tài mycelium, Hendrikx nghĩ, lý thuyết sẽ cho phép người chết làm giàu đất đai, biến các nghĩa trang bị ô nhiễm thành rừng rậm.

Living Cocoon không chỉ là một chiếc quan tài. Đối với Hendrikx, đó là bước đầu tiên trong việc thiết lập mối quan hệ cộng sinh giữa con người và thiên nhiên. Bên cạnh những chiếc quan tài mycelium, ông đang làm việc để phát triển các ốc đựng mà ông tin rằng một ngày nào đó có thể được mở rộng để con người cư trú. Lý thuyết, những căn phòng, tòa nhà - hoặc cuối cùng, thậm chí là toàn bộ các khu định cư - có thể được biến thành phân hủy sau khi đã phục vụ, trả lại chất dinh dưỡng của chúng và biến mất mà không留下 dấu vết nhanh chóng như chúng đã được phát triển.

“Chúng ta đang bỏ lỡ rất nhiều cơ hội khi giết chết những hợp chất thông minh và biến chúng thành một chiếc ghế. Loài cây ngàn năm tuổi này, chúng ta đã biến nó thành một mảnh gỗ; đó là điều chúng ta giỏi,” Hendrikx nói với tôi khi chúng tôi đóng gói một Living Cocoon đã trưởng thành vào sau xe van của ông. “Tự nhiên đã ở đây từ hàng tỷ năm, và chúng ta chỉ mới ở đây vài ngàn năm. Vì vậy, tại sao chúng ta cứ ngoan cố làm việc ngược lại nó?”

Sự trân trọng của Hendrikx đối với thiết kế bắt đầu từ cha ông, Paul, người điều hành công ty xây dựng riêng và đã dành thời thơ ấu của Hendrikx để mở rộng và mở rộng ngôi nhà gia đình ở trung tâm Eindhoven. Như một đứa trẻ, Hendrikx mê mải với các tòa nhà chọc trời ở New York, và sau đó ông bắt đầu trở thành một kiến trúc sư, sau cùng là học tại Đại học Công nghệ Delft.

Là một sinh viên sau đại học, Hendrikx quan tâm đến tác động của vật liệu xây dựng truyền thống. Xây dựng chiếm khoảng một phần mười lượng khí CO2 toàn cầu, nhiều hơn cả tàu biển và hàng không kết hợp; chỉ sản xuất xi măng đã được cho là tạo ra 4-8 phần trăm lượng khí carbon do con người tạo ra. Nếu tự nhiên đã phát triển mọi thứ hàng tỷ năm, Hendrikx nghĩ, tại sao nó không thể cũng phát triển những ngôi nhà của chúng ta? 

Cho luận văn của mình, Hendrikx nghiên cứu về “kiến trúc sống”: các hợp chất như san hô và tảo, hoặc các vật liệu như lụa, với đó bạn có thể lý thuyết làm phát triển một ngôi nhà. Nhưng điểm nổi bật là mycelium, rẻ tiền, phong phú và phát triển nhanh chóng. Các cấu trúc hợp chất mycelium cũng có khả năng cách âm và cách nhiệt tuyệt vời.

Theo Dirk Hebel, một trong những kiến trúc sư đằng sau thiết kế của MycoTree, hợp chất mycelium có thể một ngày nào đó trực tiếp thay thế bê tông trong một số dự án xây dựng. Với chất nền đúng, điều kiện phát triển và sau sản xuất, đội ngũ của Hebel tại Khoa Kiến trúc Đại học Karlsruhe đã phát triển những viên gạch hợp chất mycelium có độ bền nén tương tự như viên gạch làm từ đất nung. “Khoảng 80 phần trăm các tòa nhà trên thế giới của chúng ta chỉ có một hoặc hai tầng, vì vậy phần lớn không cần vật liệu siêu chịu lực cao,” Hebel nói.

NASA cũng đang nghiên cứu cách hợp chất mycelium có thể “cách mạng hóa kiến trúc vũ trụ,” theo giáo sư Lynn Rothschild. Từ năm 2017, Rothschild, dẫn đầu một đội ngũ được tài trợ dưới chương trình NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC), đã kiểm tra cách vật liệu như vậy có thể phản ứng với điều kiện trên sao Hỏa và mặt trăng. “Bất cứ khi nào bạn có thể giảm trọng lượng khởi tạo của bạn - trọng lượng mà bạn phải phóng lên chống lại trọng lực của Trái Đất - bạn tiết kiệm rất nhiều chi phí cho nhiệm vụ,” Rothschild nói. “Nếu chúng ta có thể tiết kiệm 80 phần trăm so với kế hoạch chúng ta đã định mang theo cho một cấu trúc thép lớn, điều đó thật là to lớn.”

Rothschild mơ ước về những cấu trúc xuất hiện như một giàn giáo nhẹ trên đó mycelium có thể phát triển. Cấu trúc sẽ được phủ một dung dịch dưỡng chất vì không có chất cơ hữu nào có sẵn trên Sao Hỏa hoặc Mặt Trăng, và cyanobacteria, sẽ tạo ra ôxy mà mycelium cần. Khi cấu trúc đã phát triển, Rothschild nghi ngờ rằng bạn có thể sử dụng ánh sáng mặt trời để “nấu” hữu cơ, và cô tin rằng hợp chất mycelium cuối cùng có thể được sử dụng cho đường hạ cất, garages để bảo vệ rovers khỏi gió và bụi, và thậm chí cả khu định cư đầy đủ. “Bạn không cần phải lo lắng về các khớp nối, bạn không cần phải lo lắng về kích thước, bạn không cần phải lo lắng về việc lập kế hoạch từ trước mọi chi tiết,” cô nói.

THƯỜNG, HỢP CHẤT MYCELIUM được nung và giết sau khi hình thành, biến cấu trúc trở nên cứng nhắc. Hendrikx cũng dự định giết chết mycelium, nhưng ông bắt đầu đánh giá nó như một sinh linh có ý thức, chứ không phải là một sản phẩm, và do đó sử dụng nó khi còn sống. Tuy nhiên, việc xây dựng với hợp chất mycelium sống là một thách thức. Sinh linh này cần một nguồn thức ăn ổn định; nếu chất cơ sở cạn kiệt, cấu trúc mất tính nguyên vẹn và tự ăn thịt chính mình. Khi mycelium còn sống, hợp chất này cũng cảm thấy giống như là giấy bìa ẩm, nhớt hơn là bìa cứng - và có khả năng nó sẽ mọc nấm, mà các bào tử của nó có thể gây ra vấn đề về hô hấp.

Vì vậy, Hendrikx tiếp cận Bob Ursem, giám đốc khoa học của Vườn thực vật tại Đại học Công nghệ Delft. Một người 64 tuổi thân thiện với tóc xám và kính tròn giống như của Harry Potter, Ursem đề xuất mycelium được đặt trong trạng thái ngủ: còn sống nhưng không phát triển. Sấy nấm bằng nhiệt độ thấp khiến nó trở nên không hoạt động; vật liệu trở nên cứng nhưng vẫn linh hoạt, và nó không mục nát một cách dễ dàng. (Cũng không có việc mọc nấm.) Để đưa nó trở lại sống, chỉ cần giới thiệu lại mycelium vào môi trường đủ ẩm.

“Một nấm có thể phát triển và tạm dừng,” Ursem nói. “Nó vô hiệu hóa, tạo thành một lớp bảo vệ cứng hoặc một chiếc tổ, cho đến khi nó có môi trường và thức ăn để nó phát triển lại.”

Các mycelia đang ngủ mở đường cho những loại hình kiến trúc và tổ chức không gian mới. Thay vì nhìn nhận xây dựng như là một sự lắp ráp các thành phần, Hendrikx bắt đầu tưởng tượng một thế giới trong đó chúng ta có thể nuôi trồng toàn bộ các tòa nhà hoặc thậm chí cả khu định cư trong một lần. Cư dân có thể trồng thêm phòng bằng cách kích thích khả năng tái hồi sinh của mycelium. Theo Ursem, một ngày nào đó có thể có khả năng tự lắp ráp tại chỗ. “Những gì bạn nhận được là những ngôi nhà linh hoạt,” ông nói.

Vì các mạng mycelium sống có khả năng truyền tín hiệu điện như một bộ não, và những tín hiệu này phản ứng với kích thích cơ học, quang học và hóa học, các tòa nhà thông minh như vậy có thể lý thuyết có thể phản ứng với môi trường của chúng. Theo Andrew Adamatzky, một giáo sư và trưởng phòng thí nghiệm tính toán phi truyền thống tại Đại học UWE Bristol, nhà có thể bật đèn khi trời tối hoặc mở cửa sổ nếu mức CO2 quá cao. Nấm phản ứng với kích thích; người ta cũng có thể tưởng tượng về những ngôi nhà sống có thể phát hiện các bệnh tật ở cư dân dựa trên không khí họ thở ra. “Về nguyên tắc, nấm phản ứng với tất cả các kích thích mà chó cũng phản ứng, vì vậy nếu chó có thể được đào tạo để phát hiện một điều gì đó, thì nấm cũng có thể làm điều đó,” Adamatzky nói.

Tuy nhiên, mycelium đang ngủ không ổn định; những ngôi nhà này có thể tái kích hoạt bất cứ lúc nào—thậm chí từ một thay đổi trong thời tiết. Nấm hoang dã có thể xâm chiếm các vật liệu xây dựng khác, chẳng hạn như sàn gỗ, giải thích Mitchell Jones, một nhà nghiên cứu tại Viện Hóa học Vật liệu và Nghiên cứu của Đại học Vienna.

Để vượt qua điều này, Hendrikx hy vọng xây dựng các bức tường với hai lớp mycelium chết bọc một lớp mycelium sống, giống như vỏ cây. Điều này sẽ ngăn nước tiếp cận lớp bên trong, ông nói với tôi, giữ cho nấm ở đó ở trạng thái ngủ. Ông cũng muốn cấy cảm biến trong mycelium để theo dõi nhiệt độ, mức độ ẩm và lượng chất cơ bản còn lại. Dựa trên dữ liệu đó, ông nói cư dân có thể quyết định phát triển ngôi nhà bằng cách thêm chất cơ bản, coi nó nhỏ đi bằng cách làm đói nó, hoặc duy trì nó bằng cách áp dụng một dung dịch dựa trên tảo chứa chất dinh dưỡng. Tất cả điều này, theo tư duy của Hendrikx, có thể được kiểm soát thông qua một ứng dụng.

“Như với [bất kỳ] ngôi nhà nào, bạn cần chăm sóc nó để kéo dài thời gian ở lại,” Hendrikx nói với tôi. “Nếu chúng ta không chăm sóc môi trường của mình, thì ngôi nhà sẽ không chăm sóc chúng ta.”

NGAY TỪ KHI Felix Lindholm được chẩn đoán mắc bệnh ung thư tuyến tiền liệt vào đầu năm 2020, anh bắt đầu tự hỏi phải làm gì với cơ thể của mình sau khi qua đời. (Tên của Felix đã được thay đổi để bảo vệ quyền riêng tư của gia đình.) Một giám đốc trường nghệ thuật đã nghỉ hưu ở một thị trấn gần biên giới Bỉ, anh yêu thiên nhiên và muốn rời đi nhẹ nhàng trên hành tinh này. Anh mua một khu đất tại một nghĩa trang “an táng tự nhiên”, nơi các lăng mộ được đào bằng tay và vật liệu tổng hợp bị cấm.

Lindholm nghiên cứu về những chiếc quan tài làm từ vật liệu phân hủy như giấy tái chế, thẻ bài, lục bình, cây liễu và lá chuối; anh thậm chí còn cân nhắc đến việc sử dụng một chiếc mền đơn giản bằng cotton hữu cơ. Sau đó, anh phát hiện ra Living Cocoon. Vào tháng 9 năm 2021, anh trở thành một khách hàng của Loop.

Sự chết có ảnh hưởng nặng nề hơn đối với môi trường hơn nhiều người nhận thức. Theo một ước lượng, các nghĩa trang ở Hoa Kỳ chiếm khoảng 1,4 triệu acre, trong khi khoảng 13.000 tấn thép và 1,5 triệu tấn bê tông được sử dụng cho các lăng mộ hàng năm. Nếu mỗi lễ an táng sử dụng quan tài gỗ, họ sẽ cần 150 triệu bảng feet gỗ cứng mỗi năm. Quan tài kim loại, phổ biến vì chúng giữ tốt hơn cơ thể, bị ăn mòn trong đất hoặc oxy hóa trong các lăng mộ ngầm.

Khi một xác chết phân hủy, nó phát ra khoảng 40 lít chất lỏng, bao gồm nước, nitơ amoni, chất hữu cơ và muối. Các cơ thể có thể chứa các kim loại như bạc, bạch kim và coban từ các cấy ghép chỉnh hình và thủy ngân từ nha khoa. Nếu người đã trải qua hóa trị, chất lỏng có thể rò rỉ ra ngoài; sau đó là dung dịch bảo quản, một hỗn hợp hóa học mạnh mẽ chứa formaldehyde, một chất gây ung thư. 18 triệu lít dung dịch bảo quản rò rỉ vào đất Hoa Kỳ mỗi năm có thể làm đầy sáu hồ bơi Olympic.

Khi chôn không có quan tài, trong đất thông thường, một người người lớn không bị bảo quản thường mất từ tám đến mười hai năm để phân hủy thành một bộ xương. Đặt vào một chiếc quan tài, cơ thể có thể mất thêm hàng thập kỷ. Kết quả là, dự kiến một tỷ lệ 25% các nghĩa trang ở Anh sẽ đầy vào năm 2023.

Khi chiếc quan tài được hạ xuống đất, “một bữa tiệc bắt đầu,” Hendrikx nói với tôi. Độ ẩm kích hoạt lại nấm, vì vậy nó bắt đầu săn mồi. Enzyme của nó đầu tiên phân hủy bọt gỗ, sau đó là bất kỳ độc tố nào tồn tại trong đất. Nấm có khả năng phân hủy hầu hết các độc tố môi trường, ngoại trừ kim loại nặng—chúng hấp thụ và tích tụ cao độ những chất này trong cơ thể quả nấm, có thể sau đó được loại bỏ.

Khi không còn thức ăn, nấm chết đói và trở thành thức ăn cho các vi sinh vật khác trong đất, sau đó lan rộng trên thi thể. Theo những thử nghiệm sớm của Hendrikx, Living Cocoon được hấp thụ vào đất sau khoảng 60 ngày, và mặc dù ông không có dữ liệu để chứng minh, ông tin rằng một cơ thể bên trong Living Cocoon sẽ phân hủy trong vòng hai đến ba năm.

VÀI NGÀY sau chuyến thăm nhà máy Loop, tôi tham gia cùng Susanne Duijvestein, một giám đốc đám tang “xanh,” tham quan Zorgvlied, một trong những nghĩa trang lớn nhất của Hà Lan, cách Amsterdam chỉ một chuyến xe đạp ngắn, nơi công viên dương quang tự do lang thang giữa bóng cây phong và sồi.

Đối với Duijvestein, một người quản lý tang lễ 35 tuổi, từng là một nhà bank có mái tóc vàng dài rối, bia mộ từ đá cẩm thạch là biểu tượng của một xã hội vẫn chưa biết cách đối mặt với cái chết. Khi cô chỉ cho tôi xem phần an táng tự nhiên, một khu đất phẳng không có đồ đánh dấu, tượng đài, và thậm chí là cả hoa cúc, cô nói rằng không có viên đạn bạch khi nói đến việc loại bỏ người chết—nhưng nếu có, đó sẽ không phải là Living Cocoon. “Chúng ta cần nhiều thay đổi có hệ thống,” cô nói với tôi, “không phải là một chiếc quan tài đơn giản mà tốn nhiều tiền.” (Mỗi Living Cocoon có giá €1.495, khoảng $1.530.)

Duijvestein, một người nghi ngờ về những lời hứa của Loop. Cô nói rằng vẫn chưa có bằng chứng nào cho thấy nấm mạch được kích hoạt lại khi chôn, nơi có ít hoặc không có oxy. Mọi oxy trong quan tài và trong khoảng trống trong đất sẽ bị vi sinh vật tiêu thụ. Myco-remediation là một quá trình hô hấp, vì vậy nó giống như cố gắng đốt lửa dưới lòng đất.

“Trước khi [Hendrikx] trở nên nổi tiếng, ông thực sự chưa từng chôn thi thể người. Vì vậy, những tuyên bố của ông vẫn chưa được chứng minh,” Duijvestein nói. “Tôi biết rằng giữa nhiều loài khác nhau, nấm chắc chắn giúp phân hủy trong các điều kiện tự nhiên trên mặt đất. Nhưng tôi không tin rằng chúng cũng hoạt động dưới sâu sáu feet với điều kiện đất nghĩa trang kém chất lượng như thường lệ.”

Sau năm làm việc trong ngành công nghiệp tang lễ, Duijvestein kể lại những sản phẩm tang lễ xanh rờn mà theo cô, không hoạt động như đã quảng bá. Một trong những sản phẩm đáng nhớ nhất là Infinity Burial Suit, được làm từ bông hữu cơ chứa chất liệu từ nấm được trồng đặc biệt. Được phát triển bởi Coeio, một công ty tang lễ “xanh” có trụ sở tại California, sản phẩm này thu hút sự chú ý vào năm 2019 khi ngôi sao trước đây của Beverly Hills 90210 - Luke Perry được chôn trong nó. Giống như Living Cocoon, nó tuyên bố sử dụng nấm mạch để làm sạch cơ thể khỏi độc tố và trả lại dinh dưỡng cho đất, nhưng một số người đã đặt câu hỏi về giả thuyết này.

Một trong những nhà phê phán mạnh mẽ của bộ đồ là Billy Campbell, một trong những người sáng lập nghĩa trang an táng bảo tồn đầu tiên tại Hoa Kỳ. Theo Campbell, công nghệ của Coeio không dựa trên cơ sở khoa học, vì nấm hầu như chắc chắn sẽ chết ngay sau khi chôn xuống đất. Nấm mà Infinity Suit sử dụng, nấm hải sâm xám, cũng không thể tiêu hóa được những độc tố khắc nghiệt mà cơ thể tiết ra. Living Cocoon của Loop, theo Campbell, cũng sẽ đối mặt với cùng một rào cản: Ganoderma lucidum, một loài khác ưa thích thức ăn chủ yếu là vật liệu hữu cơ giàu cellulose, sẽ không thể xử lý những độc tố từ cơ thể người. Vì Ganoderma hoạt động hiệu quả nhất trong môi trường axit, ông nói, chúng cũng không có khả năng sống sót trong môi trường kiềm của amoniac rò rỉ từ một xác chết.

“Bạn không thể chỉ đơn giản là đặt một đống thứ nấm bạn đã trồng trên cellulose hoặc một chất môi trường văn hóa khác sâu xuống đất,” Campbell giải thích. “Nó không thể sống đủ lâu để phương pháp khắc phục có thể thực hiện được.”

Điều đó không phải là nói rằng Living Cocoon không phải là một giải pháp bền vững hơn so với một chiếc quan tài bằng gỗ hoặc kim loại; nhưng Campbell lo lắng rằng những tuyên bố của Hendrikx là quá mức. “Tôi nghĩ họ cần phải chứng minh rằng [nấm mạch] được kích hoạt một cách có ý nghĩa,” Campbell nói. “Hiện tại, tôi nhìn nhận nó như một sản phẩm nữa, và không phải là một đột phá.”

SÁNG HÔM SAU cuộc gặp với Duijvestein, tôi đi tàu đến nhà của gia đình Hendrikx ở Eindhoven. Nhìn ra một khu vườn yên bình qua cửa sổ toàn cảnh trong phòng khách, tôi nghe Hendrikx nhận một đơn đặt hàng mới cho bốn Living Cocoons—lớn nhất của ông cho đến nay—và nhận cuộc gọi từ các nhà đầu tư và nhà báo nhiệt huyết muốn đưa tin về triển lãm của ông.

Trong bữa trưa, anh ta đẩy lùi những câu hỏi của tôi về việc liệu Living Cocoon có thực sự kích hoạt trong đất hay không vì Ursem đã nói với anh ta rằng nó sẽ. “Ban đầu, giả định đầu tiên của chúng tôi là không có oxy, nhưng sau đó chúng tôi biết có. Câu trả lời chỉ đơn giản là ‘Có.’ Chúng ta có thể nói về nó trong thời gian dài, nhưng ...” Thay vào đó, anh ta giải thích cách anh ta dự định tích hợp nấm phát sáng sinh học, có thể được kích hoạt để sáng trong bóng tối, để thay thế những cây nến mà người ta đôi khi đặt lên mộ. Trong tương lai, anh ta muốn trồng cây phát sáng được chỉnh sửa gen mà anh ta tin rằng có thể một ngày nào đó trang trí các con phố thành phố thơ mộng. “Thay vì đèn đường, chúng ta chỉ cần một cây đẹp,” anh ta nói với tôi.

Chiều đó, chúng tôi chuyển một số bụi cây từ khu vườn gia đình đến Microlab, một tòa nhà bê tông khổng lồ tổ chức Tuần Thiết kế Hà Lan. Ở một góc của không gian triển lãm nằm phiên bản mới nhất của Living Cocoon. Màu nâu nhạt và cong hơn so với một chiếc quan tài thông thường, nó được thiết kế để làm cho cái chết trở nên gần gũi hơn với con người. Hendrikx đã bao quanh nó bằng một loạt cây cỏ và hoa, để làm cho nó trông thật hấp dẫn từ mặt thẩm mỹ nhất có thể. Ngay cả khi đó, nó vẫn trông ngoại tầm thường, không hợp địa điểm.

Cho đến tuần tiếp theo tôi mới nghe lại từ Hendrikx: “Chúng ta đã thắng,” anh ta nhắn tin, kèm theo hình ảnh của chiếc cúp “Giải thưởng Công bố.” Sau giải thưởng, anh ta được mời nói về chiếc quan tài trên truyền hình quốc gia Hà Lan và trên CNN, cũng như đưa ra bài giảng tại Bảo tàng Stedelijk.

Đó là một khoảnh khắc quan trọng cho Loop. Nhưng đối với Hendrikx, đó chỉ là một phần của bức tranh lớn hơn. Mục tiêu của chiếc quan tài là “chứng minh rằng chúng ta có thể hợp tác với các sinh vật sống,” anh ta nói, điều này sẽ mở đường cho những sản phẩm sống động hơn của anh ta. “Hiện tại, nó là không thực tế, nhưng với tôi, đó là cách duy nhất để tiến lên.”

BƯỚC TIẾP THEO là phát triển một danh mục sản phẩm tang lễ từ nấm mạch sống cho người và động vật, và sau đó chuyển sang quá trình phân hủy trên mặt đất và cây phát sáng. Một ngày nào đó, Hendrikx muốn làm sáng thành phố toàn bộ bằng sinh quảng nấm và sau đó, ở một số điểm nào đó, xây dựng những thành phố đó từ nấm mạch. “Chúng tôi đang tiên phong, nhưng đây là một phong trào chúng ta sẽ thấy trong những thập kỷ tới,” Hendrikx nói. “Trước đây, mọi người xem tự nhiên như một nguồn cảm hứng. Bước tiếp theo là sử dụng nó để hợp tác.”

Bài viết này được xuất bản lần đầu trong số tháng 5/6 năm 2022 của tạp chí MINPRICE UK.